Drive-by Snapshots

TukTuk Happy New Year Bangkok Neon Nightmarket | travel photography by Sebastian Motsch (2018)

Happy New Year!

Frohes Neues Jahr an euch alle!

Happy New Year to everybody!

TukTuk Happy New Year Bangkok Neon Nightmarket | travel photography by Sebastian Motsch (2018)

Drive-by Snapshots Silvester Blues 001 | Lost Places Photography by Sebastian Motsch (2017)

Silvester Blues

Silvester Blues | Erinnerungen an schöne Zeiten

Ein paar Stunden noch bis die Zukunft beginnt

Es ist der letzte Tag des Jahres. Nach dem obligatorischen Weißwurstfrühstück in guter Gesellschaft verbleiben noch ein paar Stunden um das fast vergangene Jahr abzuschließen. Freund Jonas entriegelt mit der Fernbedienung seine leicht patinierte C-Klasse aus den späten Neunziger Jahren und wir steigen ein. Unsere Blicke schweifen über den mit einer rot-weißen Bommelmütze bekleideten Stern. Wohin wird er uns in diesen letzten Stunden des Jahres den Weg weisen?

Ohne Ziel fahren wir los und genießen das behäbige Brummen des Vierzylinders bei einer gemütlichen Tour über geschwungene Landstraßen ohne jeglichen Verkehr. Während der Himmel überall gleich grau bleibt, wechseln sich weiße Schneeflächen auf den Feldern mit dunklen Waldstücken ab. Die schwarz-weißen Leitpfosten imitieren diesen Kontrast und die Katzenaugen reflektieren das warme Licht der Halogenscheinwerfer. Ganz von alleine stellt sich auf dieser Strecke ein Rhythmus ein, dessen Tempo deutlich unter den Haftmöglichkeiten des trockenen Straßenbelags liegt. Entspannt unterhalten wir uns über vieles, was uns in den letzten zwölf Monaten bewegt hat.

Ein paar verschlafene Dörfer weiter wendet sich das Gespräch zu dem, was wir in der Sommersaison bewegt haben. Erinnnerungen an schöne Ausfahrten bei blauem Himmel werden wach und abwechselnd geben wir Anekdoten über kleine Missgeschicke zum Besten. Lachend und in positiven Erinnerungen schwelgend vergeht die Zeit wie im Flug, als wir plötzlich gleichzeitig verstummen. Standen da wirklich gerade ein paar Autos aus der guten alten Zeit hinter dem letzten Wäldchen, oder spielt uns die Phantasie etwa einen Streich? Wie immer gibt es nur eine Möglichkeit das herauszufinden. Dank des kleinen Wendekreises des Hecktrieblers sind wir in nur einem Zug auf dem Weg zurück in die Zukunft.

Zurück in die Zeit in der die Vergangenheit noch Zukunft war

Der Wagen wippt leicht nach als wir am Rand der kleinen Landstraße anhalten und aussteigen. Die Türen fallen mit dem satten Geräusch ins Schloss, an dem man einen Mercedes-Benz auch in stockfinsterer Nacht erkennt. Die Szenerie die sich unseren Augen bietet mutet surreal an. Kreuz und quer stehen diverse Youngtimer auf einer verschneiten Wiese, die langsam aber sicher vom Wald zurückerobert wird.

Passend zum bis Mitternacht laufenden Countdown beginnt der Schnee zu schmelzen, als ob er es unbedingt noch vor dem Jahreswechsel schaffen will sich zurückzuziehen. Wir sind nicht für einen Ausflug in den nassen Schnee ausgerüstet, aber da ich meine Kamera dabei habe will ich diese einmalige Gelegenheit nutzen. Sehr vorsichtig gehen wir einen Schritt nach dem anderen. Wir wollen vermeiden in eine der tiefen Pfützen zu treten, die sich hinterhältig unter dem Schnee verstecken.

Mercedes-Benz W201

Die erste Gruppe Fahrzeuge an die wir uns heranpirschen weckt nostalgische Gefühle in mir, da mein erstes Auto nach dem Studium ein Mercedes-Benz W201 190E 2.3 war. Knapp über drei Jahre und mehr als 70.000 km fuhren wir zusammen durch Europa. Ich hätte den Baby Benz heute noch, wäre er nicht an der Schiebetür eines T4 zerschellt, der uns die Vorfahrt nahm. Der rechte Längsträger war verbogen und reparieren lohnte sich damals nicht. Damals? Gekauft habe ich den Baby-Benz im Farbton 441 Impalabraun Metallic im Jahr 2008 aus erster Architektenhand. Solide, schnell, langstreckentauglich und leicht zu reparieren waren die Kriterien für die neue Karriere als Wochenendpendlerfahrzeug. Fahren, Tanken und alle 25.000 km das Motoröl wechseln. Sonst nichts. Gute alte Zeit.

Mercedes-Benz W201 Silvester Blues 01 | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2017)

BMW E30

Auch diese Baureihe hat in meinem Herzen einen festen Platz, da der leider verunfallte W201 durch ein BMW E30 Cabrio ersetzt wurde. Winterdienst musste das komplett frisch lackierte und mit einem neu aufgebauten M42 bestückte Cabrio seither nie mehr leisten. Seit zehn Jahren genießen wir die Sommer zusammen und reisen offen kreuz und quer durch Europa. Besondere Vorkommnisse in der gemeinsamen Zeit? Eine defekter Generator. Nicht weiter schlimm, konnte ich doch noch von Beaune, der Hauptstadt des Burgund, bis in meine Heimatstadt Offenburg “auf Batterie” fahren. Nach und nach fielen Verbraucher und Anzeigen aus, aber erst drei Kilometer vor meinem Elternhaus war dann bei einer Restspannung von 8,6 Volt endgültig Schicht im Schacht. Genau wie bei meinem Mercedes-Benz und allen anderen BMW die ich als Winterautos besaß, gab es ansonsten keine besonderen Vorkommnisse.

BMW E30 Silvester Blues | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2017)

BMW E34

Der BMW E34 ist eine Ikone der späten 80er und frühen 90er Jahre und hing, wie der E30, in meinem Kinderzimmer als Poster neben Ferrari F40 und Lamborghini Countach an der Wand. Als wir den waidwunden 5er entdecken freuen wir uns über das zeitlose Design und schwelgen in Erinnerungen an diverse Fahrzeuge dieser Baureihe, die Freunde von uns oder wir selbst besessen haben. Durch den weiterhin schnell schmelzenden Schnee kommen wir nicht näher an ihn heran. Fast habe ich ein schlechtes Gewissen, gleich mehrere dieser hervorragenden Reiselimousinen als Winterautos verschlissen zu haben. Aber sie waren halt billig und ich brauchte das übrige Geld zum Reisen. Der letzte für den Wintereinsatz gekaufte E34 wanderte jedoch nach der Beschau des Unterbodens umgehend in die trockene Halle zum Überwintern und darf seither mit Saisonkennzeichen die Sommer genießen. Vor Pfingsten habe ich ihm einen dreiwöchigen Ausflug nach Süditalien spendiert. Und was soll ich sagen… außer Sightseeing ist auf den 6.000 km nichts passiert.  Er hat keinen Tropfen Öl verbraucht und nicht mal am Kühlwasser genippt. Buon viaggio in Italia.

BMW E34 Silvester Blues | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2017)

Andere Youngtimer

An jedes Fahrzeug mit dem man in seinem Leben in Kontakt kam hat man andere Erinnerungen. Beim Betrachten der nur noch halb eingeschneiten Fahrzeuge werden lange verschollene Erinnerungen wach. Die erste Fahrt in die Disco mit 16, auf der Rückbank eines roten Volkswagen Golf III, blieb vor allem wegen des Kontrasts der Musik in Erinnerung. Im Auto Die Ärzte und in der Disco dann House und Trance vom Feinsten. Plötzlich steigt mir der Geruch ranziger Milch in die Nase. Nein, nicht in die Nase – nur ins Gehirn, beim Anblick des Golf II. So einen hatte die beste Freundin meiner Schwester – mit eben jener Duftnote, nach einem Missgeschick beim Einkaufen im Sommer. Die Mutter eines Lehrlingskollegen hatte einen Suzuki WagonR+ und er deshalb immer einen dummen Spruch an der Backe, weil er am Wochenende damit rumkurvte und sich irgendwie für das Frauenauto schämte. Der Chrysler Vision weckt zwar keine Erinnerungen an früher, aber triggert sofort den Gedanken an einen gemeinsamen Freund der sich sofort in diesen verlieben würde. Alle die wir kennen haben eins gemeinsam: jeder hat schon einmal eine bestelle Pizza mit einem gelben FIAT Cinquecento geliefert bekommen. Mit diesem Farbtupfer verabschieden wir uns von dem verwunschenen Ort, lassen die Zeitmaschinen zurück und freuen uns auf das bunte Feuerwerk um Mitternacht.

Ich wünschen allen Lesern einen Guten Rutsch ins Neue Jahr!

Herzliche Grüße

Sebastian Motsch

 

Renault R4 Nancy France | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2018)

Renault R4 in Nancy, France

Spontan sind wir dieses Jahr an Ostern über die Grenze nach Nancy gefahren und haben das Auto in einem leicht patinierten Parkhaus abgestellt. Der Weg zum Ausgang führt uns quer über das Parkdeck. Wir unterhalten uns über einen der ersten Besuche meiner Eltern in unserem wunderschönen Nachbarland. Jahrzehnte ist dieser Ausflug her und ich stelle mir vor, wie es in dem damals neuen Parkhaus ausgesehen haben mag. Anstelle von silbernen, schwarzen und weißen Einheitsfahrzeugen parkten hier damals Autos in allen möglichen Formen und Farben ― je bunter desto besser.

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Reifenspuren | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch

Drive-by Snapshots wird mehrsprachig

Drive-by Snapshots Artikel jetzt auch auf Deutsch

Wer so spricht, daß er verstanden wird, spricht immer gut. Molière (1622 – 1673)

Im Dezember 2013 schrieb und veröffentlichte ich den ersten Drive-by Snapshots Artikel über einen amerikanischen Weltkriegsveteranen, der seit Jahrzehnten das abgelegte Blechkleid eines Franzosen trägt. Diesen interessanten Gesellen fand ich 2010 an einer kleinen Tankstelle im ländlichen Frankreich. Sechs Jahre später kam ich durch Zufall wieder dort vorbei und erkundigte mich nach dessen Verbleib.

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Mazda Familia 1400 pick-up Surat Thani Thailand | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2016)

Snapshot | Mazda Familia 1400 Pick-up

“Every breath we take, every step we make, can be filled with peace, joy and serenity.”   Thich Nhat Hanh

Every breath taken and every step made during my stay in Thailand eventually led me to taking this picture, which is filled with peace, joy and serenity. Even though I’m a photographer specializing in cars, this photograph is not about the vehicle at all – but rather about the people living a relaxed and happy life. It was very quiet when I took it and made me very emotional just by absorbing the peaceful atmosphere.

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Suzuki Swift Sport and Hello Kitty coach Tokyo Station | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2017)

Hello Kitty tour bus at Tokyo Station | Suzuki Swift Sport

Cycling in Tokyo on Golden Week sunday was very interesting because the streets that are usually very busy are almost empty. With less traffic there is a better chance for taking pictures of interesting cars with a cleaner background than usual. I found this Suzuki Swift Sport right in front of Tokyo Station and actually had to wait until the Toyota Crown taxi appeared to make the construction zone fence a little more interesting.

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Isuzu D-Max SLX Crew Cab Drag Diesel Thailand | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2016)

Isuzu D-Max SLX Crew Cab | Drag Diesel Thailand

Most people prefer an air-conditioned taxi cab to get around in the sweaty heat of Bangkok. However, for car-spotting purposes a tuk-tuk is the far better alternative. Why? Because of the better all-round visibility. And if you are a lucky chap, something interesting gets stuck in traffic besides the tuk-tuk. In this case, on our way to the airport, I spotted this Isuzu D-Max SLX crew-cab. First I noticed the nice-looking set of Cosmis Racing Wheels (RG-06). The offset works great to accentuate the lines of this vehicle. The front-mounted intercooler and the brake set-up give a hint that there might be a little bit more than stock power under the hood. Oh… and there is that Pro Speed Racing sticker.

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FIAT Ritmo 65 CL Strasbourg France | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2016)

FIAT Ritmo 65 CL and a beautiful old lady in Strasbourg, France

“A beautiful lady is an accident of nature. A beautiful old lady is a work of art.”   Louis Nizer

Dear readers,

you might be wondering why I choose this quote to accompany todays post. Both the FIAT Ritmo 65 CL and the graffitti snake in the cover picture have a bewildered surprised expression on their faces, as if they are wondering about the same thing.

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Dodge Challenger SRT-8 392 Hemi Muscat Oman | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2016)

Dodge Challenger SRT-8 392 Hemi | Abandoned near Muscat, Oman

“Don’t become a mere recorder of facts, but try to penetrate the mystery of their origin.”   Ivan Pavlov

Avid readers might remember the JDM goodness I found in Muscat right the sun rose out of the ocean. Driving  northwest along the coast on a Friday was a great opportunity to take pictures of vehicles that wouldn’t be there any other day of the week. More on all the 4×4 vehicles I found there will be covered in a different story here on drivebysnapshots.com. I circled the new airport development and just before I reached the city limits, a baby blue vehicle caught my attention. Naturally, I turned off the main road to check it out.

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Toyota Carina TA20 | Gatebil Rudskogen

“Everyone says Toyota is the best company in the world, but the customer doesn’t care about the world. They care if we are the best in town, or not. That’s what I want to be.”   Akio Toyoda

Mr. Toyoda-san was proven right in 1979 when a customer decided to buy the best car in town. He or she could have chosen something entirely else, but for some reason or another this plain white 2-door Toyota Carina TA20 got picked.
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1932 Ford 5-window hot rod Angeles City Philippines | drive-by snapshots by Sebastian Motsch (2017)

1932 Ford Hot Rod in Angeles City

“The marvels of daily life are exciting. No movie director can arrange the unexpected that you find in the street.”   Robert Doisneau

Unexpected finds put the biggest smiles on my face. Much as the Beetles in Bangkok, this sparkling red 1932 Ford 5-window hot rod suddenly appeared on the side of the road in Angeles City, Philippines. The for sale sign in the windshield told us to call Steve, but unfortunately there was no time to further investigate the details of this classic vehicle. It’s up to you to guess the engine and transmission specs and whether this is a steel or plastic body. All I can tell you from the brief glance is that it is in mint condition. Enjoy the pictures!

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Volkswagen | Beetles in Bangkok

“Let it be, let it be. There will come an answer, let it be.”   The Beatles

thailandEight hours layover between flights at BKK, recovering from a sea kayak accident and barely being able to walk I asked myself what to do with the time? Sitting idle at the airport wasn’t really a choice and while dragging my suitcase around the lively airport, I stumbled accross a sign pointing to the Airport Rail Link that ends in downtown Bangkok. Sitting in a train means not having to walk and so I bought a one-way ticket. At the downtown terminal I found myself looking at a rather large intersection. Hmm…

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Citroen HY 1964 Carrosserie Le Bastard | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2014)

Citroën HY S.E.V. Marchal | Carrosserie Le Bastard 1964

Flag FranceIn the 1960’s the internet wasn’t invented yet and only a few people had a black and white TV. Apart from advertising in newspapers and cinemas, companies had to come up with different ideas to get the attention of potential customers. In France, many companies ordered special re-bodied vehicles from coach builders to gain attention at events like the Tour de France and the 24 Heures du Mans. These vehicles drove along the circuit before the races began. Concerning the Tour de France, the tradition lives on even today, but unfortunately most vehicles are not purpose-built solely for advertising duty any more.

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Dodge WC-51 Wrecker with Peugeot 404 Cab Conversion | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2016)

Dodge WC-51 Wrecker with Peugeot 404 Cabin Conversion

“We have had a very severe frost and deep snow this month.
My thermometer was one day fourteen degrees and a half
below the freezing point, within doors.”   Gilbert White

Flag FranceUtilizing surplus WWII machinery with canvas tops for towing wrecked cars in the winter at high altitudes with plenty of snow has certain disadvantages. The canvas covers freeze and eventually break when you move them. Scraping the ice of the plastic windows sratches them permanently and you never get warm and comfortable inside the vehicle, even with the heater on at full blast. To solve these problems and to make his live easier, Monsieur Negre could have bought new tow trucks. But hey! This would have been too easy. Men capable of creative thinking get pencil and paper out instead of the checkbook. Why should you throw away perfectly good vehicles just for the sake of being more comfortable?

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Willys MB Jeep with Renault R4 body conversion | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2016)

Revisited | Willys MB Jeep with Renault R4 body conversion

Flag FranceSix years ago I discovered a Willys MB Jeep with a Renault 4 body conversion and took some pictures.
Two and a half years ago I started to write this blog and decided to kick it off with the story about the converted Jeep.
A week ago, on a roadtrip home from Malaga, we spontaneously decided to cross the Massif Central instead of driving through the Rhône valley.

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Sunset Snapshot on wet road 03 | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2015)

Chance and coincidence

“The world is so unpredictable. Things happen suddenly, unexpectedly. We want to feel we are in control of our own existence. In some ways we are, in some ways we’re not. We are ruled by the forces of chance and coincidence.”   Paul Auster
Flag GermanyFellow photographer Marco Spalluto (spallutography) and I once discussed the influence of the various factors when taking photographs. Spotting the opportunity, composing the picture, getting all the settings on your camera right and pressing the button at the right time. All of them are essential, but to get everything anywhere close to what you think is perfect takes a lot of time. However, many awesome moments are exactly what the name suggests: moments in time. Capturing a moment in bright daylight is more often than not measured in thousands of a second shutter speed.
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dbs Subaru WRX STI Muscat Oman | photography by Sebastian Motsch

The rising sun reveals pure JDM goodness in Oman

Flag Oman“The time you enjoy wasting is not wasted time.” John Lennon

We all agree that anything is better than spending twelve hours between flights at a boring airport, don’t we? In order to enjoy it and make the most of the time I had to waste anyways, I spontaneously bought a five day visa, went outside and rented a car. Nothing fancy to write home about – just a plain and dull Chevrolet Malibu. But hey – the A/C worked and the seats are way more comfortable than the benches in the transit area of the airport. OK then, let’s go! No GPS, no map, no plan. This is the way I love to start an adventure!

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dbs Simca Hot Rod 1955 France | photography by Sebastian Motsch

Nondescript French Concrete Mixer Hot Rod

Flag FranceTodays post is something for classic car fans who love challenges. I found this French hot rod with a mock-up concrete mixer on the back in rural France back in 2007. Ever since then, I’ve been wondering what the hell this is actually based on.

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dbs Volvo P1800 Schloss Freudenhain Passau | phootgraphy by Sebastian Motsch

Volvo P1800 | Schloss Freudenhain Passau

Flag Germany“You recently posted a picture of a beige car on Facebook. I don’t know what kind of car it is, but the picture is so beautiful that I looked at it more than once.”   Daniela Stühler

This quote is from a friend who isn’t really interested in cars – but has a professionally trained eye and lots of practical experience with equilibrated color combinations. When we met a couple of days after posting the preview shot on Facebook, she told me that she loves how perfect the color and style of the car correspond with the background. The way she spoke about her impressions of the picture catapulted me back to that very hot day in 2014 when I portrayed Stefans’ Volvo. Daniela, this article is dedicated to you for putting my previously unspoken feelings about these photos into words. Thank you.

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Station Service Saint Priest de Gimel France | photography by Sebastian Motsch

Lost Places | Station Service abandonné in St. Priest-de-Gimel

Flag FranceDriving past this abandoned service station in 2007 sparked a memory. A long time ago, when I was a young boy, we used to take the same route between Clermand-Ferrand and Bordeaux. If I remember correctly, this station was still in service back then and we might even have stopped there to fill up.

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