Mercedes-Benz

Drive-by Snapshots Silvester Blues 001 | Lost Places Photography by Sebastian Motsch (2017)

Silvester Blues

Silvester Blues | Erinnerungen an schöne Zeiten

Ein paar Stunden noch bis die Zukunft beginnt

Es ist der letzte Tag des Jahres. Nach dem obligatorischen Weißwurstfrühstück in guter Gesellschaft verbleiben noch ein paar Stunden um das fast vergangene Jahr abzuschließen. Freund Jonas entriegelt mit der Fernbedienung seine leicht patinierte C-Klasse aus den späten Neunziger Jahren und wir steigen ein. Unsere Blicke schweifen über den mit einer rot-weißen Bommelmütze bekleideten Stern. Wohin wird er uns in diesen letzten Stunden des Jahres den Weg weisen?

Ohne Ziel fahren wir los und genießen das behäbige Brummen des Vierzylinders bei einer gemütlichen Tour über geschwungene Landstraßen ohne jeglichen Verkehr. Während der Himmel überall gleich grau bleibt, wechseln sich weiße Schneeflächen auf den Feldern mit dunklen Waldstücken ab. Die schwarz-weißen Leitpfosten imitieren diesen Kontrast und die Katzenaugen reflektieren das warme Licht der Halogenscheinwerfer. Ganz von alleine stellt sich auf dieser Strecke ein Rhythmus ein, dessen Tempo deutlich unter den Haftmöglichkeiten des trockenen Straßenbelags liegt. Entspannt unterhalten wir uns über vieles, was uns in den letzten zwölf Monaten bewegt hat.

Ein paar verschlafene Dörfer weiter wendet sich das Gespräch zu dem, was wir in der Sommersaison bewegt haben. Erinnnerungen an schöne Ausfahrten bei blauem Himmel werden wach und abwechselnd geben wir Anekdoten über kleine Missgeschicke zum Besten. Lachend und in positiven Erinnerungen schwelgend vergeht die Zeit wie im Flug, als wir plötzlich gleichzeitig verstummen. Standen da wirklich gerade ein paar Autos aus der guten alten Zeit hinter dem letzten Wäldchen, oder spielt uns die Phantasie etwa einen Streich? Wie immer gibt es nur eine Möglichkeit das herauszufinden. Dank des kleinen Wendekreises des Hecktrieblers sind wir in nur einem Zug auf dem Weg zurück in die Zukunft.

Zurück in die Zeit in der die Vergangenheit noch Zukunft war

Der Wagen wippt leicht nach als wir am Rand der kleinen Landstraße anhalten und aussteigen. Die Türen fallen mit dem satten Geräusch ins Schloss, an dem man einen Mercedes-Benz auch in stockfinsterer Nacht erkennt. Die Szenerie die sich unseren Augen bietet mutet surreal an. Kreuz und quer stehen diverse Youngtimer auf einer verschneiten Wiese, die langsam aber sicher vom Wald zurückerobert wird.

Passend zum bis Mitternacht laufenden Countdown beginnt der Schnee zu schmelzen, als ob er es unbedingt noch vor dem Jahreswechsel schaffen will sich zurückzuziehen. Wir sind nicht für einen Ausflug in den nassen Schnee ausgerüstet, aber da ich meine Kamera dabei habe will ich diese einmalige Gelegenheit nutzen. Sehr vorsichtig gehen wir einen Schritt nach dem anderen. Wir wollen vermeiden in eine der tiefen Pfützen zu treten, die sich hinterhältig unter dem Schnee verstecken.

Mercedes-Benz W201

Die erste Gruppe Fahrzeuge an die wir uns heranpirschen weckt nostalgische Gefühle in mir, da mein erstes Auto nach dem Studium ein Mercedes-Benz W201 190E 2.3 war. Knapp über drei Jahre und mehr als 70.000 km fuhren wir zusammen durch Europa. Ich hätte den Baby Benz heute noch, wäre er nicht an der Schiebetür eines T4 zerschellt, der uns die Vorfahrt nahm. Der rechte Längsträger war verbogen und reparieren lohnte sich damals nicht. Damals? Gekauft habe ich den Baby-Benz im Farbton 441 Impalabraun Metallic im Jahr 2008 aus erster Architektenhand. Solide, schnell, langstreckentauglich und leicht zu reparieren waren die Kriterien für die neue Karriere als Wochenendpendlerfahrzeug. Fahren, Tanken und alle 25.000 km das Motoröl wechseln. Sonst nichts. Gute alte Zeit.

Mercedes-Benz W201 Silvester Blues 01 | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2017)

BMW E30

Auch diese Baureihe hat in meinem Herzen einen festen Platz, da der leider verunfallte W201 durch ein BMW E30 Cabrio ersetzt wurde. Winterdienst musste das komplett frisch lackierte und mit einem neu aufgebauten M42 bestückte Cabrio seither nie mehr leisten. Seit zehn Jahren genießen wir die Sommer zusammen und reisen offen kreuz und quer durch Europa. Besondere Vorkommnisse in der gemeinsamen Zeit? Eine defekter Generator. Nicht weiter schlimm, konnte ich doch noch von Beaune, der Hauptstadt des Burgund, bis in meine Heimatstadt Offenburg “auf Batterie” fahren. Nach und nach fielen Verbraucher und Anzeigen aus, aber erst drei Kilometer vor meinem Elternhaus war dann bei einer Restspannung von 8,6 Volt endgültig Schicht im Schacht. Genau wie bei meinem Mercedes-Benz und allen anderen BMW die ich als Winterautos besaß, gab es ansonsten keine besonderen Vorkommnisse.

BMW E30 Silvester Blues | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2017)

BMW E34

Der BMW E34 ist eine Ikone der späten 80er und frühen 90er Jahre und hing, wie der E30, in meinem Kinderzimmer als Poster neben Ferrari F40 und Lamborghini Countach an der Wand. Als wir den waidwunden 5er entdecken freuen wir uns über das zeitlose Design und schwelgen in Erinnerungen an diverse Fahrzeuge dieser Baureihe, die Freunde von uns oder wir selbst besessen haben. Durch den weiterhin schnell schmelzenden Schnee kommen wir nicht näher an ihn heran. Fast habe ich ein schlechtes Gewissen, gleich mehrere dieser hervorragenden Reiselimousinen als Winterautos verschlissen zu haben. Aber sie waren halt billig und ich brauchte das übrige Geld zum Reisen. Der letzte für den Wintereinsatz gekaufte E34 wanderte jedoch nach der Beschau des Unterbodens umgehend in die trockene Halle zum Überwintern und darf seither mit Saisonkennzeichen die Sommer genießen. Vor Pfingsten habe ich ihm einen dreiwöchigen Ausflug nach Süditalien spendiert. Und was soll ich sagen… außer Sightseeing ist auf den 6.000 km nichts passiert.  Er hat keinen Tropfen Öl verbraucht und nicht mal am Kühlwasser genippt. Buon viaggio in Italia.

BMW E34 Silvester Blues | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2017)

Andere Youngtimer

An jedes Fahrzeug mit dem man in seinem Leben in Kontakt kam hat man andere Erinnerungen. Beim Betrachten der nur noch halb eingeschneiten Fahrzeuge werden lange verschollene Erinnerungen wach. Die erste Fahrt in die Disco mit 16, auf der Rückbank eines roten Volkswagen Golf III, blieb vor allem wegen des Kontrasts der Musik in Erinnerung. Im Auto Die Ärzte und in der Disco dann House und Trance vom Feinsten. Plötzlich steigt mir der Geruch ranziger Milch in die Nase. Nein, nicht in die Nase – nur ins Gehirn, beim Anblick des Golf II. So einen hatte die beste Freundin meiner Schwester – mit eben jener Duftnote, nach einem Missgeschick beim Einkaufen im Sommer. Die Mutter eines Lehrlingskollegen hatte einen Suzuki WagonR+ und er deshalb immer einen dummen Spruch an der Backe, weil er am Wochenende damit rumkurvte und sich irgendwie für das Frauenauto schämte. Der Chrysler Vision weckt zwar keine Erinnerungen an früher, aber triggert sofort den Gedanken an einen gemeinsamen Freund der sich sofort in diesen verlieben würde. Alle die wir kennen haben eins gemeinsam: jeder hat schon einmal eine bestelle Pizza mit einem gelben FIAT Cinquecento geliefert bekommen. Mit diesem Farbtupfer verabschieden wir uns von dem verwunschenen Ort, lassen die Zeitmaschinen zurück und freuen uns auf das bunte Feuerwerk um Mitternacht.

Ich wünschen allen Lesern einen Guten Rutsch ins Neue Jahr!

Herzliche Grüße

Sebastian Motsch

 

Station Service Saint Priest de Gimel France | photography by Sebastian Motsch

Lost Places | Station Service abandonné in St. Priest-de-Gimel

Flag FranceDriving past this abandoned service station in 2007 sparked a memory. A long time ago, when I was a young boy, we used to take the same route between Clermand-Ferrand and Bordeaux. If I remember correctly, this station was still in service back then and we might even have stopped there to fill up.

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Station Service Le Rousset France | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2010)

Lost Places | Station Service Le Rousset

Flag FranceWhen was the last time you found something not only totally unexpected, but also thought to be extinct by now? Trundling along the Route Départementale D27 at a leisurely pace on a hot day with no cloud in sight, we had a moment just like that, when we found the cutest rural petrol station and workshop. The icing on the cake most definitely was the color-matched Renault R5, which made the scene even more unreal.

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Mercedes-Benz W201 190E 23-16 Vorserie | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2014)

Barn find | Mercedes-Benz W201 2.3-16 Vorserie (pre-series)

Flag GermanyWhich old car enthusiast has never dreamed of a barn find? How would it be to open the gate to an old garage and finding something long forgotten? Just imagine seeing the dust of decades dancing in the early morning light and inhaling the dry air.

Well the days of finding a classic car by chance are over, because most garages and barns have been treasure hunted already and are empty now. Today treasure hunting is more of a virtual game, as we are trying to find beautiful bargains that only had one caring owner, super low mileage and a full service history with all the dealer stamps in the right places. On top of that, a folder containing all the invoices is more than welcome and considered the icing on the cake.

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Yellow and Blue | Day seven

While digging through my picture archives, I became aware of having many pictures that have one thing in common: matching color schemes. It really is interesting how some color combinations can be found whichever country you go to. This week I’m going to feature a selection of pictures containing the bright colors Yellow & Blue.

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Yellow and Blue | Day six

While digging through my picture archives, I became aware of having many pictures that have one thing in common: matching color schemes. It really is interesting how some color combinations can be found whichever country you go to. This week I’m going to feature a selection of pictures containing the bright colors Yellow & Blue.

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Yellow and Blue | Day four

While digging through my picture archives, I became aware of having many pictures that have one thing in common: matching color schemes. It really is interesting how some color combinations can be found whichever country you go to. This week I’m going to feature a selection of pictures containing the bright colors Yellow & Blue.

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Color Week Yellow and Blue | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2014)

Yellow and Blue | Day one

While digging through my picture archives, I became aware of having many pictures that have one thing in common: matching color schemes. It really is interesting how some color combinations can be found whichever country you go to. This week I’m going to feature a selection of pictures containing the bright colors Yellow & Blue.

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Mercedes-Benz Ponton 190 W120 Beirut Lebanon | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2014)

The sleeping beauty | 1001 more nights in Beirut

Flag LebanonOnce upon a time, there was a beauty called Mercedes. She immigrated from a cold country called Germany decades ago and worked very hard under the relentless Lebanese sun for many years. This eventually made her very tired…

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Mercedes-Benz W110 | German Smørrebrød

Flag NorwayJudging by the previous posts this week, one could be under the impression that our visit to Gatebil Rudskogen was all about classic Volvos. Hell no! There was so much more to see! You walk around a corner, all the time expecting to see souped-up drift cars or a mad Amazon. Walking along the go-kart track had many a surprise to be discovered, like this old Mercedes-Benz W110. The sun played wonderful games with the green paint and chrome, but the personal touches of the owner are what made it really special.

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Cars parked under trees in South Africa

Flag South AfricaSometimes, coincidences are funny. While finishing this blog post for publication, a friend sent me a link to an article over at speedhunters.com. Keith Charvonia wrote a great piece about finding project cars in the local neighborhoods of Tuscon, Arizona. I really love the article, because it described exactly what I’ve been doing for the last decade and a half: taking pictures of cars found along the roadside, without actually getting out of the car. Here is what I found during a one-week trip in South Africa. Albeit shot in various locations, all the pictures have one thing in common: the cars are parked under a tree.

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Peugeot 504 Golden Brown | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2012)

Sleeping Beauties | Golden Brown

Frequent readers know that most posts here at Drive-by Snapshots feature multiple pictures of a certain subject, most often accompanied by a little story. However, my archives are brimming with those lonely single pictures. Until recently I wasn’t really sure how to post them without boring you. A post containing one picture just isn’t really going to cut it. Last week, a good friend of mine had a great idea and suggested that I could group them for posts. While digging through the archives, I actually found many pictures that have something in common: a matching background, color or theme. Today, Drive-by Snapshots presents: three sleeping beauties – golden brown.

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Mercedes-Benz 280 SE | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2010)

Mercedes-Benz W108 | A star on a reasonably priced car

Flag FranceOnce upon a time…
This is how most fairy tales begin. This is no fairy tale, though.

Once upon a time we traveled through France and my friend asked me whether or not I had seen the classic car behind a bush we just passed. I thought she wanted to fool me and kept driving all the way to… the next roundabout. This is what they have been invented for anyways. Turning around and driving back, all the way thinking about this (possibly nice) opportunity for a Drive-by Snapshot. Finding the bespoke classic car behind the bush was great – but discovering a whole field with literally dozens of classics, left me speechless.

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Sercel Nomad 65 Neo | Broadband vibrators

Flag FranceA beautiful Sunday afternoon, driving along the Doubs river in France with the convertible top down. We found this pair of Convoi Exceptionnel trucks, parked opposite the lock between Le Barre and Ranchot . The load looked quite interesting and we stopped to have a look. We could only guess the function of these impressive machines, named Sercel Nomad 65. But the internet is our friend and a quick Google search later, we knew that these machines are in fact broadband vibrators used for geological survey activities. If you want to learn more about it, check out the Sercel homepage or download the Nomad 65 Neo press release PDF.

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Mercedes-Benz MB Trac Sodwana Bay | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2007)

Mercedes-Benz MB Trac | How to launch a big boat

Flag South AfricaSmall boats may be launched by hand.
Medium size boats may be launched by a rusty bakkie.
Big boats need something a bit more substantial in weight an power…

This is where the mighty Mercedes-Benz MB Trac comes in handy. This being a highly sought after machine even in Europe, you can imagine how surprised I was to find such a brute at the remote beach of Sodwana Bay in South Africa. To be honest, it was spectacular how the MB Trac launched catapulted the boat into the sea!

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Mercedes-Benz W123 Coupe with Constructam Caravan | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2009)

Mercedes-Benz C123 | A Comet coupled to a Coupé

Flag FranceSurfing makes hungry and supplies don’t last forever. Coming back from shopping groceries at the local supermarket in Lit-et-Mixe, we found this period-perfect car and trailer combination: A shiny blue Mercedes-Benz W123 Coupé with a Constructam Comet 6T caravan in tow. Unfortunately the owner wasn’t around at the time, so I couldn’t ask him, if this particular combination had in fact been together for almost three decades. And when I woke up the next day… he had already left the campground and moved on.

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Station Du Haut-Limousin | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2009)

Lost places | Station du Haut-Limousin

Flag FranceIn 2009 we found an abandoned service station, somewhere in the Haut-Limousin region of France. I quite like the old fashioned architectural approach and design. The service station and garage must have been very busy, at a time long gone and almost forgotten. Inside, it was completely empty. Thoughts of buying it bugged me and I couldn’t forget it for a long time. In 2013, I drove past it again – and didn’t even bother to stop and take a picture. It had been converted into a mattress store. Painted in awful colors, with ugly billboards and cheap advertising – destroying the vintage character of the building completely. It was really sad, to see it in such an unattractive condition. 🙁

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Mercedes-Benz S-Class W116 Patina | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2010)

Mercedes-Benz W116 | Let’s call it patina

Flag GermanyEverybody dreams about a barn find. A treasure that has been preserved for many years in a dry place, by a caring old gentleman. But reality often is rather cruel. I found this Mercedes-Benz W116 S-Class behind a Mazda dealership. Not preserved. Certainly not cared for. Just left outside to r̶o̶t̶ ̶a̶w̶a̶y̶  add some patina.

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Mercedes-Benz W126 Hearse | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2007)

Mercedes-Benz W126 | Limousine hearse with six wheels

Flag South AfricaConsidering the name of this blog and the nature of the subject pictured here, it really wasn’t easy to find a suitable title and words to describe this unusual vehicle I spotted in Barberton, South Africa. Let’s just look at it from a technical point of view, shall we? The base vehicle is a short wheelbase W126 Mercedes-Benz S-Class. The chassis has been stretched and a third axle has been added. The wagon body is covered with vinyl and utilizes W124 taillights and probably a few other bits and pieces of the same donor vehicle.

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Mercedes-Benz SK Trucks | Drive-by Snapshots by Sebastian Motsch (2012)

Mercedes-Benz NG | The New Generation is (re)tired now

Flag South AfricaSomewhere in the Free State, south of Bloemfontein. We are on our way from Capetown to Johannesburg on the N1, being treated to a stunning sunset in the beautiful landscape. The road ahead is straight and smooth. We stop at a little rest area under a bridge and find a pair of tired looking Mercedes-Benz trucks, sitting peacefully on a flatbed trailer and enjoying the warm light of the low sun.
Mind you, the lorries of the New Generation are considered classics by now in Germany and eligible to wear Historic license plates.

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